彥根城,位於日本最大湖泊-「琵琶湖」畔的滋賀縣彥根市,由大阪搭JR東海道山陽本線新快速列車,1小時就可以到達,由京都只要40分鐘就到了,搭特急列車那就更快了。如果有張「Kansai Area Pass(關西地區鐵路週遊券)」或「Kansai WIDE Area Pass (關西廣域鐵路周遊券)」,由大阪、京都到彥根倒是非常方便。

搭JR列車在彥根站下車,出了彥根站,就可以看到日本德川時代,彥根藩的藩祖-井伊直政的雕像。井伊直政是德川家康的家臣,為德川四天王和十六神將之一,戰鬥時極為神勇,身穿紅色盔甲,有「赤鬼」之,稱為德川家康打下江山,封藩於彥根左和山城,並積極計畫將彥根城取代左和山城,不幸英年早逝(戰爭舊傷),由其長子井伊直勝繼續彥根城的建造,後人陸續完成彥根城的整個建築。

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 ↑彥根站前,彥根藩的藩祖-井伊直政的雕像

彥根城的天守閣為日本個城堡中少數僅存而未多加修建的城堡之一,被列為日本國寶,與姬路城、松本城、犬山城及松江城共列為「日本國寶五城」。

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日本國寶五城

由彥根站前直行,經彥根市役所,約10-15分鐘的步行,即可到達彥根城入口出的「彥根觀光協會」,在此即可見到彥根城的第一護城河-中崛。4月中旬到來,護城河畔的櫻花由盛漸凋,別有一番風味。

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 ↑彦根車站往前直走,到達彦跟市役所前,即可見到前方彥根城

往入城的道路沿著護城河中崛旁,可見到整排的松樹,稱為「いろは松」,當初由彥根城第二代城主伊井直孝(直政次子)由各地引進種植。由松樹間望向護城河及河岸櫻花景色,景觀極為優美。

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 ↑護城河中崛旁的「いろは松」樹間望向護城河及河岸櫻花,景色優美

往前沿河岸續行,來到彥根城入口之一的「佐和口」。中崛底端的建築「佐和口多聞櫓」為入城的第一棟建築,雙層白牆藍頂的「多聞櫓」,在河岸櫻花的呼應下,沉靜優美。佐和口城牆的入口處,雙層的藍色飛簷,也頗見氣派。

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 ↑雙層白牆藍頂的「佐和口多聞櫓」,在河岸櫻花的呼應下,沉靜優美

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 ↑佐和口城牆的入口處,雙層的藍色飛簷屋頂

通過佐和口往前,可以看到長條形的屋舍,為彥根城的馬屋。在春天櫻花季節來到,首先被馬屋前碩大的垂枝櫻吸引,即使已到4月中旬,這顆垂枝櫻依然滿開,遊客爭相在櫻花樹下拍照。若在非櫻花季節,大概不會特別注意這棵大櫻花樹吧?!

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 ↑4月中旬,馬屋前的碩大垂枝櫻正盛開

進入馬屋參觀,可見到一間間相隔的馬廄,以及馬的模型與屋舍架構的介紹。在日本目前仍存馬屋建築的城廓,就只剩彥根城一處,此馬屋始建於日本元祿時期(1688年),曾於明和時期(1764-1771年)火災燒毀重建,之後於昭和43年再全部拆解,依最早的式樣重新完成。目前所見的馬屋應該與當初所建的樣式是一樣的。

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 ↑目前日本城廓中僅存的馬屋

走過馬屋,即可見到圍繞彥根城的第二道護城河-內崛。內崛兩旁遍植櫻花樹,由於在4月中旬來到,櫻花盛開後,花瓣已逐漸凋落,密密麻麻的櫻花花瓣落在內崛河面上,將內崛形成一條粉紅色的櫻花河,優游在河面的屋形船駛過,在櫻花河中劃出更長的粉紅痕跡,詩情畫意極了!此一屋形船是可以付費搭乘的,喜歡搭船賞櫻的朋友,可以在旁邊的「金龜公園」購票搭船,不可錯過!

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 ↑櫻花時節,內崛河面撲滿櫻花花瓣,成一條櫻花河

經由「表門橋」通過內崛,來到彥根城管理事務所前,在此購票進入彥根城內,彥根城+玄宮園門票600日圓,彥根城+博物館1000日圓,朋友可擇一購買進入。

Look2up此次到彥根城除了賞櫻之外,當然還想看看著名的彦根吉祥物「彦根貓-ひこにゃん」的表演,表演時間一日三場:10:30-11:00、13:30-14:00在天守閣廣場前,15:00-15:30在彦根博物館(如果下雨天,全部在彦根博物館內)。由於進城時已經快接近10:30,所以以最快的速度衝進城內,經由表門山道>>穿過天秤櫓>>往上直衝太鼓門櫓階梯>>登上本丸前,終於氣喘吁吁的到達天守閣廣場前,時間恰恰10:29,只見可愛的彦根貓-ひこにゃん正準備進場。

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 ↑為了看可愛的彦根貓-ひこにゃん表演,以最快的速度由彥根城登城處衝至天守閣廣場

說到「彥根貓ひこにゃん」,他是「招財貓」與「井伊赤鬼軍團」的合體(看頭盔就知道了)。對招財貓有興趣的朋友大概會知道,當初彥根第二代城主井伊直孝在江戶(現東京)行經一座寺廟前,見到一隻貓咪向他招手,於是他好奇的走入貓咪所在的寺廟,此時雷電大作,直孝因在寺內而避免被雷劈到,為了感謝喵咪及寺廟,將此寺廟重新整建,即為今日東京的「豪德寺」,而「豪德寺」也是井伊家的菩提寺,多位城主死後葬於此。彦根貓ひこにゃん是彥根建城400周年所創造的吉祥物,當初命名為「ひこにゃん」,也是全國1167票票選出來的名字。

欣賞彦根貓純粹是Look2up個人興趣,對絨毛寵物興趣不高的,不必如此拚老命,因為表演時間有30分鐘,以一般速度登城加拍照,應該也可以看到一小段的表演。因為彦根貓 ひこにゃん的表演就是手拿不同的器具擺出不同的姿勢,例如:扇子、丸子...等,說起來有點沒梗,但是因為實在很可愛,所以遊客拿相機猛拍,尤其是許多小女生,不斷地喊著:「かわいい!!」,真是有趣極了。

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 ↑彦根城天守閣廣場前的彦根貓 ひこにゃん表演

欣賞完彦根貓ひこにゃん的表演,才仔細地仰望欣賞彥根城的本丸天守閣。全日本城堡建築,天守閣自江戶時期建造後原樣保存至今的僅有12座,其中4座被列為國寶,彥根城即為其一,今日欣賞整座天守閣白牆黑瓦,飛簷聳立,煞為壯觀,果然名不虛傳,尤其在4月櫻花環繞下,更顯日本城堡優雅而壯觀的風味。

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 ↑彥根城本丸天守閣,日本4座國寶天守閣之一

彦根城城堡建於彥根的山丘上,是一座連郭式平山城,所以站在天守閣下的廣場往遠處眺望,一面可見到琵琶湖景色,另一面則可眺望彥根市區,不過,如果進到天守閣最頂層觀賞,景色必然更佳,所以Look2up由一旁的天守閣入口處進入這日本僅存的4座木造天守閣之一的彥根城天守閣。

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 ↑由天守閣前廣場即可遠眺琵琶湖(左)及彥根市區(右)

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 ↑由廣場旁的天守閣入口處進入天守閣內

 走進彦根城天守閣,立刻可以感受到這座自江戶時代遺留至今的古城樣貌,雖然僅有三層,但樓層間相當寬闊,樓梯甚為陡峭。抬頭望向天花板,層層交疊的彎曲樑柱,作工精細。樓層間的房間間隔與房間走道旁的鐵炮狹間,顯示天守閣在城內戰略與戰術運用上的重要性。

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 ↑天花板層層交疊的彎曲樑柱

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 ↑鐵炮狹間留下放置槍砲的三角孔洞

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 ↑ 天守閣層樓內的隔間與走道設計為其戰術運用的考量

攀上頂層,由窗口望出,琵琶湖景色及彥根城的景觀更為清楚,可以想像當年伊井家歷代城主在此眺望城下町與琵琶湖景的心情。春天登城遠望,整片1200多棵的櫻花樹海,壯觀美麗。

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 ↑天守閣眺望琵琶湖

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 ↑天守閣望下彥根市,想像城主望城下町的心情

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 ↑春天,由天守閣望下整座彥根城的千株櫻花樹海

在天守閣上吹吹風,盤桓許久後,慢慢走下陡梯,出了天守閣,往天守閣旁的庭園走去。走入方才在天守閣上眺望動人的櫻花樹林,在欉欉櫻花書中漫步,櫻花樹影在腳邊搖曳,掉落的花瓣層層批在地面,與遠望欣賞的感受很不相同,雖然有點錯過滿開季節,但正在凋謝的櫻花,在風中形成櫻花雨,更具詩情畫意。

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 ↑天守閣旁的庭園,大面的櫻花樹林,晚春櫻花凋落,風中形成櫻花雨

本來彥根城的票券包括玄宮園,玄宮園位於庭園後方,由西之丸山道過黑門橋可達,是由第四代藩主井伊直興模仿中國瀟湘八景之一所建的大名庭園,9月的「蟲鳴聽聞之會(虫の音を聞く会)」為其特有的趣味。Look2up因時間有些匆促,心想下次秋天再來賞楓時,再進入聽聽玄宮園的蟲鳴之音吧。

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 ↑由天守閣旁庭園經黑門橋可至玄宮園(黑色招牌指示方向)

Look2up由太鼓門櫓走山道階梯,經天秤櫓,走表門山道下山。經過天秤櫓橋時,仔細地端詳這左右對稱的天秤櫓,這造型平整的櫓門上方百葉木窗,恰可監視每一位過橋的人,若有敵人來攻,亦可隨時殲滅。而天秤櫓橋是可隨時拆掉的木橋,對於防守頗為方便。

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 ↑ 天秤櫓橋與後方的左右對稱的天秤櫓,為天守閣易守難攻的建築設計

進彥根城時由表門橋入,回程Look2up選擇由遊客較少的大手門橋出,因為天氣佳、遊客少,可以安步當車的欣賞彥根城的落櫻。尤其在走過橫跨內崛的大守門橋時,風中的櫻花雨,美到不可方物,醉人極了。

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 ↑由大手門橋出彥根城,城崛內外的櫻花樹,風中的櫻花雨,美到不可方物

站在大手橋上往彥根城護城河內崛兩邊看,整排櫻花樹伴著河水陣陣漣漪,日本小女生走過,笑著對同伴說:「カレンダー です よ (像月曆呢!!)」,可不是嗎?!而望向河面,大量的櫻花花瓣鋪在湖面上,成粉白色花毯,這在春天櫻花盛開的季節日本也不多見吧?!

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 ↑大手橋望向彥根城內崛兩岸櫻花樹

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 ↑護城河內崛河面上的櫻花花瓣鋪成的櫻花毯

到滋賀彥根,本來就應該好好品嚐一頓名列日本三大和牛之一「近江牛」料理。Look2up走過大手橋,往前漫步彥根市區,目的當然是近江牛料理的專賣店,不是很刻意地尋找,就在出大手門橋,走轉過京橋往市區的路上,發現了一家和風味十足的近江牛料理專賣店「せんなり亭伽羅」。

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 ↑出大手門橋,過京橋,來到彦根市區

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 ↑近將肉料理專賣店「せんなり亭伽羅」

掀開「伽羅」門簾往內看去,居然還有一個小小庭院,如果不是太想吃道地近江牛,就這內院充滿和式氛圍的景觀,就像日本巷弄內的高檔餐廳,Look2up可能因而卻步。不過,進來之則安之,於是硬著頭皮入內。

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 ↑拉開黃色門簾,「せんなり亭伽羅」內部景觀

入內後服務人員安排入座,拿起Menu,心中有些跳3下,發現近江牛套餐料理並非貴得嚇死人,點了最便宜的一客「近江牛肉鐵火丼御膳」2380日圓(650台幣),以及「近江牛壽喜燒標準套餐」2480日圓(700台幣)。當兩客餐送來時,發現還蠻大一份,一個人吃一份,午餐的量應該可以很飽,最重要的,近江牛的鐵火丼軟嫩不腥,入口即化,而「近江牛壽喜燒」在鍋中請繞3下入口,滋味更是妙不可言。與彦根車站賣的近江牛便當比起來,價格多2-3倍,價位確實稍高,不過品嘗到整份的近江牛肉的爽度,卻絕不只是2-3倍。

吃完了,發現居然沒拍照,只好藉「伽羅」'網站上的圖片與朋友分享。

伽羅近江牛肉鐵火丼御膳 伽羅近江牛壽喜燒火鍋餐
 ↑「近江牛肉鐵火丼御膳」(左) 與 「近江牛壽喜燒標準套餐」(右) (圖片摘自伽羅網頁)

後記:

4月是日本賞櫻旺季,在櫻花即將盛開的季節,許多朋友想必早已磨刀霍霍,準備往日本好好觀覽2016年的櫻花季。日本賞櫻地點多如牛毛,如果到近畿關西一帶,京都寺廟、大阪造幣局、大阪城...等櫻花景點都熱門到不行。如果有點童心,或是帶小朋友同行的朋友,倒是很推薦「彥根城賞櫻」行程,因為不但可以賞櫻,又有可愛的城市吉祥物彦根貓-ひこにゃん」的表演可看的,順便吃日本三大和牛之一的近江牛,一舉數得。

走過不少日本城堡,彥根城確實有其特別之處,尤其在春天前來,滿園櫻花、護城河上的櫻花、大手橋上的櫻花雨,都令人映象深刻,值得推薦!

如果有點童心,或帶小朋友前來,天守閣前廣場上來彦根貓 ひこにゃん表演,千萬不要錯過!

想吃道地近江牛料理的朋友,讓荷包稍稍失血一下,「せんなり亭伽羅」可以試試看。

彦根城網址:http://www.hikoneshi.com/jp/castle/

彦根貓 ひこにゃん專屬網頁:http://hikone-hikonyan.jp/

「せんなり亭伽羅」網址:http://kyara.sennaritei.jp/

 

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