人吉城,日本百大名城編號93(日本城廓學會編列);自鎌倉時代建城以來,至明治4(1871)日本廢藩置縣後廢城的6百多年,人吉城屬相良氏一族的政治中心;在西南戰爭時,該城為西鄉隆盛軍的根據地,後與政府軍交戰,人吉城遭燒毀,因此曾多次修復的人吉城今僅存遺跡。

人吉城於相良氏入主時,於城南挖掘出一塊半月形巨石,因此人吉城又稱「纖月城」或「三日月城」,目前城內多為高低平坦的綠地與城牆上供上下之石階;此外,相良氏歷代藩主祭祀的相良護國神社也在城區內。

(註:日本人所謂之「三日月」是指陰曆3日時的月亮,形狀為上弦月。)

 

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人吉城因戰爭被毀,僅存滿佈青苔的舊城牆及扶疏的花木

人吉城不若其他日本城廓如大阪城、名古屋城、熊本城有名,同時,人吉城最為美麗的時節,亦最為遊客稱道的,是月櫻花盛開時期;但秋日來到人吉時順到一遊,楓紅片片,亦頗為愜意。雖然人吉城僅剩遺跡,但經精心整理為人吉城公園,自平成元年逐漸初步修復局部主要進築,加上人吉城的天然護城河,日本三大急流之一的球磨川,風景亦稱秀麗可觀。

 

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由鎮上通往人吉城的橋上望向人吉城,紅葉片片

 

在微雨中,由住宿的旅館「清流山水花あゆの里』漫步1公里,10分鐘後越過架於球磨川上的長橋,到達人吉市南邊的人吉城遺跡。繞過滿佈青苔的城牆,先進入的是相良護國神社的參道,沿著參道,兩旁數株楓樹,在深秋中紅得璀璨,一座日式庭園,雖然極小卻也頗具禪意。

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相良護國神社的拜殿,規模不大,但頗有歷史痕跡 

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相良護國神社旁的的小日式庭園

由神社後方進入,即跨入人吉城跡的高聳平台;沿著平台的石階梯上下,穿過人吉神社逐步修護中的櫓門,沿著步道,人吉城公園的紅黃色秋楓迎面而來,景色怡人。

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神社後方的人吉城跡高聳平台,一片黃葉,秋色滿園

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秋雨中,人吉城護城高牆與紅葉交織

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人吉城跡的後方已規畫為公園,公園中沿著球磨川漫步別具風味

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回首再望雨中環繞著人吉城的球磨川,些許迷濛...

短短60分鐘逛完人吉城跡與人吉公園,回首由球磨川圍繞的人吉城,迷濛的江面與秋天的城景,有點哀傷之感;look2up收拾心情,往另一人吉國寶級史蹟-人吉青井阿蘇神社走去。

 

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